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Participation du Burundi à la Troisième Conférence Régionale de la Communauté Est Africaine sur la Science, la Technologie et l’Innovation (STI) à Nairobi au Kenya

Le Burundi a participé à la 3ème Conférence régionale sur la science, la technologie et l’innovation (STI) de la Communauté Est Africaine (EAC) tenue à Nairobi au Kenya, qui s’est terminée ce vendredi le 8 mars 2024 avec une résolution appelant les Pays Partenaires et les autres parties prenantes à reconnaître que la diversité génétique a été largement perdue, d’où la nécessité d’une matériels à conserver en toute sécurité pour les générations futures grâce à la création d’un magasin génétique régional.

La conférence a débattu sur l’opinion populaire liée à la technologie des organismes génétiquement modifiés (OGM) et a réitéré la nécessité de faire des recherches approfondies y relatives afin qu’elle soit adoptée dans le but de répondre aux besoins alimentaires de la région.

Il a été noté lors de la conférence de trois jours que la plupart des discussions autour de l’adoption des OGM reposaient sur des informations erronées et des rumeurs et que l’Afrique risquait de perdre les immenses opportunités offertes par les OGM pour renforcer la sécurité alimentaire, accroître les exportations agricoles, améliorer la nutrition et éliminer la faim.

Il a été convenu que les experts en OGM devraient présenter la technologie en termes simples aux décideurs et aux membres du public afin de faciliter un débat ouvert sur l’importance de l’adoption de la technologie.

La conférence a souligné la nécessité du libre-échange et de la circulation des denrées alimentaires dans la région en observant qu’il existe de nombreux cas où un Pays partenaire dispose d’un excédent alimentaire tandis que d’autres sont confrontés à la faim en raison de la présence de barrières non tarifaires qui entravent la circulation des produits alimentaires au-delà des frontières nationales.

La conférence a en outre appelé à la formulation et à l’adoption de politiques et de stratégies claires pour promouvoir la bioéconomie dans la région de la Communauté Est Africaine, en tandem avec des normes internationales harmonisées dans toute la région, mais chaque pays élaborant indépendamment sa propre feuille de route pour la mise en œuvre.

Concernant l’économie numérique naissante en Afrique de l’Est, le forum a exhorté les Pays Partenaires, avec le soutien du secteur privé et des partenaires de développement, à formuler et promulguer des réglementations appropriées qui encouragent la population à s’engager dans l’entrepreneuriat numérique.

La conférence a exhorté les gouvernements des Pays Partenaires à supprimer les taxes et prélèvements sur les nouvelles entreprises numériques pendant une période prédéterminée afin que ces entreprises se stabilisent.

Les universités et autres établissements de formation ont également été encouragés à élaborer et à mettre en œuvre des programmes d’initiation au numérique ciblant à la fois les populations rurales et urbaines.

Concernant la nécessité d’un enseignement postuniversitaire de qualité, le forum a appelé les universités et les partenaires de développement à offrir des bourses de doctorat aux jeunes diplômés (moins de 30 ans) dans les domaines des Sciences, Technologies, Ingénierie et Mathématiques (STEM). Il a été noté que la majorité des doctorants de la région étaient âgés de 40 à 50 ans et que seul un petit nombre de doctorants avaient moins de 30 ans.

Concernant l’Intelligence Artificielle (IA), la réunion a appelé à une plus grande utilisation des technologies de l’Intelligence Artificielle dans l’analyse des données à des fins de prise de décision basée sur les données et de maintenance prédictive, en plus de la nécessité de mettre en œuvre la technologie blockchain et d’identification par radiofréquence (RFID) dans la région.

Le forum a exhorté les Pays Partenaires de la Communauté Est Africaine à utiliser la diplomatie scientifique pour renforcer le capital humain dans la région en attirant des experts hautement qualifiés dans les domaines STEM travaillant dans la diaspora à retourner dans leur pays d’origine, et à envisager également de déclarer une décennie de retour de la diaspora spécifiquement à cette fin.

Concernant la numérisation des services gouvernementaux, la conférence a exhorté les Pays Partenaires de la Communauté Est Africaine à recourir davantage aux initiatives de gouvernement électronique grâce à la mise en œuvre de plateformes numériques et du commerce électronique.

Il a également été convenu de la nécessité d’accélérer le développement des compétences et l’éducation en encourageant les parties prenantes à adopter des plateformes d’apprentissage en ligne et à développer de plus grandes capacités humaines grâce à des programmes de formation appropriés.

La conférence a appelé à un investissement accru dans les infrastructures numériques, en particulier dans la connectivité à large bande et la cybersécurité, afin d’améliorer les communications transfrontalières dans le but de développer le commerce et la prospérité dans la région. Il a en outre été décidé qu’un engagement multidisciplinaire soit déployé pour résoudre les problèmes transfrontaliers dans toute la région.

Concernant les attitudes à l’égard de la science dans la région, la conférence s’est portée garante d’une conversation cohérente entre les parties prenantes sur la science ouverte et a appelé à ce que les dialogues nationaux/régionaux sur les politiques de science ouverte adoptent une approche multisectorielle. Elle a également exhorté les gouvernements et institutions respectifs à établir des programmes d’innovation, de récompense et d’incitation pour encourager la culture de l’innovation en Afrique de l’Est.

Les participants ont appelé au développement ou à l’adoption des infrastructures Open Source (plateformes, référentiels, etc.) les meilleures, les plus fiables et les plus rentables. Les gouvernements des Pays Partenaires de la Communauté Est Africaine  et d’autres parties prenantes ont été invités à allouer des fonds adéquats provenant des budgets nationaux de recherche et de développement pour faire progresser la science ouverte.

Le forum a réitéré la nécessité de déconstruire le scepticisme de longue date à l’égard de la science ouverte et a appelé à une plus grande adoption de pratiques scientifiques ouvertes par les universités et les instituts de recherche, y compris la mise en place de pratiques informatiques de recherche partagées.Il a été noté que le scepticisme à l’égard de la science était à l’origine du rejet des vaccins, notamment du vaccin Covid-19, et des innovations scientifiques susceptibles de transformer les situations négatives pour le mieux.

S’exprimant lors de la séance de clôture de la conférence, le ministre d’État ougandais chargé des Affaires de la Communauté Est Africaine, l’hon. James Magode Ikuya a souligné que la Science, la Technologie et l’Innovation (STI) étaient le moteur du développement, ajoutant qu’un investissement accru dans la STI permettra à l’Afrique de redécouvrir son véritable potentiel et de devenir un acteur clé de l’économie mondiale.

Sur l’adoption des OGM, l’hon. Ikuya a exhorté les experts à lancer des débats et des discussions publiques sur le sujet afin de faciliter la prise de décision sur l’innovation, ajoutant que la simplification des termes et l’analyse de questions complexes seraient essentielles à l’adoption ou à la non-adoption des OGM dans la région. « Il existe un besoin urgent de renforcer les capacités locales pour communiquer simplement et clairement sur les OGM et d’autres technologies », a déclaré l’hon. Ikuya.

Il sied de signaler que  les participants à la Conférence ont conclu que la création d’une banque génétique d’espèces locales était essentielle et une source clé de revenus pour le bien des générations futures.

 

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